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- ­- 84 ­- I
g Pour justificr de tellcs infaniies, les /lleinands ont fl
V prétendu que quelques civils avaient tiré sur leurs IO
_ soldats clans la soirée du 25 aoüt, lorsque le bruit i · nc
” avait comincncé a se répandre de· Vappiroche de la
_ l’armée belge. jamais ils n’ont pu en faire la preuve to
5 et toutes leurs déclarations ii c-e sujet fourmillent de l di
t contradictions.
’ On assure qu’en ce moment ils font beaucoup d’efforts in
j i pour obtcnir, par la menace, ou par la promesse d’un . g at]
,· g grand avantage, la libération immediate, l’aveu signé tf
l e de quelques habitants de Louvain, cnimenés par eux l
Z en captivité. . S S VO
* Q Quelle serait la valeur probante de signatures ainsi v de
extorquées? Nulle, évid»cmm·ent. Cd
ii Mais il ine semble que l’on a tort de laisser la · äu
discussion se portcr sur ce terrain. OC
,j Que quelques civils aient ou n’aient pas tiré sur 1
f des soldats, cela ne change pas le caractère de l'acte ‘ l
l comniis par les Allemands. r ge:
j Que dès le début de la campagne, ils aient dit C
lj g et imprimé: << Si un seul civil tire sur nos troupes,
Ji nous rcndrons toute la population responsable, nous ‘·~ ,1;
' mettrons la ville à sac et nous massacrerons tout ou · . _, Eï
ij Y partie de ses habitants >>, qu’importe? ° Ca
Ou c’est une convention, et elle n’a de valeur que ' gäj
si elle a été acceptée par l’autre partie; ou c’est un 16
édit, et il ne peut valoir que si celui qui le promul- Hé
.Q gue a juridiction sur ceux à qui il l’intime; ou c’est
‘ une mesure de légitime défense et, pour qu’elle de-
j vienne légitime, elle doit respecter, plus encore que _ (lp]
les règles du droit international, les règles générales vll
· de la justice, c’est-à-dire proportionner le chàtiment Est
· à la faute et ne pas frapper l’innocent avec le cou- 5 aw
j pable. tm
ll ne suffit pas que je disc: << Si vous faites eed, (
­ je ferai cela. ¤>, pour que j’aie le droit de le faire. sol
i Autrement, le moins scrupuleux et le plus cruel, , tué
pourvu qu’il soit aussi le plus fort, aura toujours j ses
raison. · ­
Qui empêcherait par exemple les Allemands de è W (C
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