HomeLettre de l'épiscopat belge aux cardinaux et aux évêques d'Allemagne, de Bavière et d'Autriche (24 novembre 1915)Pagina 7

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on nous signale que les troupes allemandes
‘ fusillent des prêtres belges innocents.
· Des les tout premiers jours d’aout, des cri-
' mes avaientéié commis à Battice, à Visé, à Be1·-
‘ neau, à Herve et ailleurs, mais nous voulions
espérer qu’ils resteraient des faits isolés, et,
connaissant les très hautes relations de Dom
1 ' Ildefons, nous avions grande confiance dansla
déclaration suivante que, le II aoüt, il voulut
bien nous transmettre : « Je suis informé, de
« première source, que l’ordre formel a été
« donné aux soldats allemands, par l'autorite
« militaire, d’épargner les innoeents. Quant
« au fait très déplorable, que même des pré-
« tres ont perdu la vie, je nie permets de signa-
<< ler à l’attention de Votre Eminence que ces
« derniers jours les habits des prêtres el des
« moines sont clevenus l’objet de soupçons et
« de scandale, depuis que des espions français
« se sont servis de l’habit ecclésiastique et
« même du costume de religieuses, pour
'« déguiser leurs intentions hostiles. »
Cependant les actes d’hostilité sur des popu-
lations innocentes se poursuivaient.
Le 18 aoüt {914, Mgrl’évêque de Liege écri-
vait à M. le commandant Bayer, gouverneur
de la ville de Liège : << Coup sur coup, plu-
« sieurs villages ont été détruits; des notables,
« parmi lesquels des curés, ont été fusillés;
« d’autres ont été arrêtés, et tous ont protesté
« de leur innocenee. Je connais les prêtres de .
« mon dioeèsegje ne puls croire qu’un seul se
« soit rendu coupable d’actes d’hostilité envers
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